L’éducation d'un Berger Australien : Tempérament et Développement
par Lisa Giroux


(reproduit avec l'autorisation de l'auteur)

 

Quand on élève (éduque) un Berger Australien, il est sage de comprendre le caractère général de la race et de concevoir le programme d’éducation avec en tête le chien en tant qu’individu.  Prendre conscience des changements du caractère global (changement parfois drastique), que l’Aussie peut montrer en devenant mature, peut aider les propriétaires dans le dressage et la socialisation.

LE CARACTÈRE (Standard de Race ASCA)
 : Le Berger Australien est intelligent, avant tout un chien de travail avec de forts instincts de conduite de troupeau et de garde. C’est un compagnon exceptionnel. Il est adaptable et se dresse facilement, exécutant sa mission avec beaucoup de style et d'enthousiasme. Il est réservé avec les étrangers, mais ne présente pas de timidité. Bien que ce soit un travailleur agressif et autoritaire, la « méchanceté » vers les gens ou les animaux ne doit pas être tolérée.


«  …intelligent… »
Ce mot décrit précisément la plupart des Bergers Australiens, mais que signifie-t-il vraiment ? Les Aussies sont intelligents et apprennent les ordres d'obéissance fondamentaux extrêmement vite, mais ce n’est qu’une partie de l’intelligence dont ils sont capables.

Les Aussies sont des « solutionneurs-de-problèmes » et sont célèbres pour leur capacité à penser de façon indépendante et prendre des décisions tout seuls. Les Aussies ne voient pas de « limites » dans leur environnement, juste des opportunités. C'est une aptitude nécessaire pour le travail au troupeau et il le transpose à d'autres activités de la vie quotidienne. Les propriétaires d’Aussie devraient enseigner clairement les limites, avant que l'Aussie profite de l'occasion!

Par exemple, les clôtures. D'autres chiens voient des clôtures comme un obstacle insurmontable. Un Labrador voit une clôture et pense « zut, une clôture ! Je vais rester dans mon enclos».  L’Aussie voit une clôture et pense « humm, je peux passer » et ensuite essaye 90 possibilités différentes de le faire. Les propriétaires d’Aussie sont souvent surpris par leur capacité à s'enfuir. Beaucoup de Bergers Australiens meurent chaque année après s’être échappés d’un enclos qui semblait sûr. Est-ce à cause de leur incroyable coup de saut et de leur côté athlète ? En partie, mais la plus grande raison de ce fait commun vient du fait que les Aussies ne voient pas la clôture de la même façon que les autres races. S'il y a un obstacle sur le chemin d'un Aussie (par exemple, comment passer une clôture pour voir quelque chose d'intéressant) l'Aussie trouvera en général vite comment trouver la solution.

Un autre exemple : si un Aussie a faim (et les Aussies sont d'habitude très motivés par la nourriture, une spécificité qui n'est pas énuméré dans le standard de race), il cherchera la nourriture et trouvera un moyen d’en obtenir! Si cela veut dire ouvrir un placard, sauter sur la table, dépiauter un sac à dos, déballer les chocolats de Noël, l'Aussie trouvera un moyen. Les Aussies voient des barrages, mais ne s’y soumettent pas. Ils trouvent des moyens de les contourner !

Comme pour tous les chiens de troupeau, d'obéissance ou de sport, la capacité de l’Aussie à résoudre les problèmes peut être un souci pour les propriétaires qui utilisent des méthodes d’éducation répétitive, style matraquage. Les Aussies apprennent vite et apprécient les défis. La répétition à outrance peut vite ennuyer l’Aussie ou même lui faire détester l'activité. Beaucoup d'Aussies essaieront d'insérer leur petite touche personnelle dans la partie, et ce qu'ils insèrent n’est pas toujours l'idéal pour le travail ou la compétition! Garder la motivation de l’Aussie nécessite de leur laisser des défis, des problèmes à résoudre.

berger australien

« …avant tout un chien de travail … »
L'Aussie aime avoir quelque chose à faire. Cela ne signifie pas qu'ils sont juste des athlètes qui ont besoin d’activité physique sans fin, bien au contraire! Les Aussies ont besoin de stimulation mentale autant que physique. Il doit y avoir un juste équilibre sans quoi les soucis peuvent survenir.

Aimer résoudre des problèmes n’est pas juste un trait de tempérament, mais une motivation. Ils apprécient un défi, ils aiment trouver des choses; le succès dans la solution d'un problème est leur récompense.

Beaucoup de foyers fournissent énormément d'activité physique, mais pas beaucoup de stimulation mentale et cela peut causer des soucis. Les propriétaires de chiots Aussies, qui ne fournissent pas de stimulation mentale adéquate et équilibrée avec la dépense physique, se trouvent souvent avec un chien qui est extrêmement en forme, mais mentalement très agité. Cela se traduit par un chien qui est capable d'enlever le papier peint de façon très artistique toute la journée avec un enthousiasme et une incroyable endurance du fait de sa fantastique condition physique (et de son cerveau « avide de résoudre des problèmes »)!

Beaucoup ont écrit que l’Aussie est une race active qui a un haut niveau d'énergie. Une formulation plus exacte serait qu'un Aussie qui s’ennuie est un chien actif avec un haut niveau d'énergie. Les Aussies qui ont une stimulation mentale adéquate peuvent être très satisfaits de promenades en laisse régulières quotidiennes et de quelques balades en liberté ou de jeux de rapport chaque semaine.

Exemples d'activités mentalement stimulantes :
· La dissection de nourriture (Kongs farcis au lieu d’une gamelle)
· Os délicieux mais difficiles à macher
· Les jeux de rapport (aussi stimulant physiquement)
. Apprendre des tours (récompensé avec l'accès à de grosses récompenses)
· Jeu de cache-cache avec son maitre (physique pour les deux joueurs)
· l'Agility (aussi physique, mais essentiellement mentale), sur le tas de bois, dans la forêt, ou sur l'équipement classique dans un environnement type club
· Jeu en liberté avec d'autres chiens connus (aussi physiquement stimulant)
· Cours d'Obéissance
· Flyball (aussi physiquement stimulant)
. Travail au troupeau (aussi physiquement stimulant)

« …fort instinct de troupeau, autoritaire… »
La capacité à bousculer le bétail de façon autoritaire est un trait qui a été fixé par les éleveurs depuis cent ans ou plus. Le mot clé est ici « bousculer ».

Les Aussies aiment avoir un monde bien cadré et savent qu'ils peuvent avoir une influence lors de la création de ce cadre. Cela signifie que si le leadership et l’encadrement des humains sont faibles, l'Aussie prendra ce rôle de leader.

Qu'ils PUISSENT le faire ne signifie pas qu’ils le DOIVENT. Les Aussies sont des chiens qui ont une tendance à la garde, et ont l'indépendance et la confiance suffisante pour appuyer un aboiement avec une morsure. La race a besoin d'un bon maitre pour leur montrer les limites et leur fournir le leadership dont ils ont besoin. Souvenez-vous que les Aussies conduisant le bétail sont censés être dirigés par une personne travaillant avec eux. Les Aussies aiment avoir de bons leaders et savoir ce qui est attendu d'eux. Un Aussie qui croit qu'il est le chef dans sa meute humaine est en général plus stressé qu'il ne devrait l’être, et peut même commencer à bousculer les humains de la maison, ce qui peut mener à des comportements incontrôlables et même à l'agression.

Une autre partie de l'instinct de troupeau est un fort instinct de prédation (réaction instinctive au mouvement, qui le pousse à poursuivre et capturer). La prédation est ce qui fait de l’Aussie un fou de balle ou un drogué du Frisbee. Les Aussies aiment pourchasser et mordre les objets en mouvement. Les enfants, les chats et les voitures sont souvent la cible de cet instinct. Il est important de le canaliser dans les activités appropriées et enseigner à l'Aussie ce qui n'est PAS approprié. Si l’instinct de prédation est présent, le chien se sentira poussé à l'exprimer. Le propriétaire doit offrir un exutoire au chien ou l’Aussie, en bon « solutionneur de problème » indépendant, s’en trouvera un tout seul.

Comme les races avec un fort instinct de prédation, les Aussies sont en général extrêmement sensibles visuellement. C'est important de s’en souvenir pendant le processus de socialisation. Les Aussies remarquent des choses que d'autres races ne remarquent pas et le processus de socialisation devrait être extrêmement étendu pour cette raison.

« … il est un compagnon exceptionnel … adaptable et se dresse facilement… »
Les propriétaires d'Aussies qui ont l'expérience avec d'autres races font souvent des remarques sur la « facilité de dressage » de l'Aussie. Cette capacité n’a rien du tout à voir avec l’intelligence, mais avec la volonté et l’envie de prendre les ordres.

La « facilité de dressage » de l’Aussie est une combinaison de traits mentaux et physiques. Mentalement, un Aussie aime s’agir et prendre les ordres. Physiquement, pour être un chien de troupeau, ils doivent être durs et repartir à l’assaut sans hésiter malgré la gêne ou la douleur qu'ils auraient pu rencontrer (s’être fait taper par une vache, heurter une clôture, travailler sous la pluie, etc).

Cela signifie que les Aussies ont besoin de savoir ce que vous voulez, et sont en général tout disposés à vous obéir quand ils savent quoi faire. Comme pour le travail au troupeau, ils changent sans hésiter de tactique et apprennent les souhaits de leur dresseur. S’ils ne sont pas dirigés, ils peuvent être anxieux et essayer de faire les choses tout seuls, ce qui n'est pas idéal. Un chiot Aussie veut et a besoin qu’on lui indique des limites et savoir clairement qui est le chef, quelqu'un qu’il puisse regarder et obtenir ses ordres.

Sur le plan physique, un bon Aussie est censé être capable de se prendre un coup de sabot dans les dents, de se relever prêt à en découdre et de replonger dans son travail sans appréhension. La vache corrige assez brutalement, mais l’Aussie y retourne avec enthousiasme!

Ce trait de dureté physique peut provoquer des difficultés pour le dressage du maitre/chien également. Par exemple pour l’usage d’une longe pour administrer des « coups de sonnette » pour l'entraînement au rappel, au troupeau, etc. Cela peut être une grande source de frustration pour les dresseurs qui ont utilisé dans le passé ce type de méthode avec succès pour d'autres races. Un Border ou un Labrador répondraient probablement pas mal aux à-coups dans la laisse en raison de leur sensibilité physique, mais pas la plupart des Aussies. Si l'Aussie ne fait pas le lien entre les à-coups et le dresseur, sa dureté physique pourrait le faire ignorer les à-coups. Un dresseur doit trouver d’autres moyens de montrer à son Aussie ce qui est bien ou pas, moyens qui permettent au chien de satisfaire son maitre plutôt que simplement éviter la gêne. Le fort instinct de prédation chez l'Aussie permet aux gens qui veulent aller loin en sport ou en obéissance d’utiliser des jeux de prédation comme « super récompense ». Certains Aussies préfèrent ces jeux à une friandise comme récompense!

La dureté/stoïcisme devrait aussi être considérée du point de vue de la santé. Les Aussies peuvent être stoïques à l'extrême. Si votre Aussie montre de la douleur, cela veut la peine de s’en inquiéter tout de suite.

berger australien

« …fort … instinct de garde …réservé avec les étrangers... agressif, autoritaire… »

  • « …fort instinct de garde…» : les Aussies sont des chiens de garde
    protecteurs.
  • «…réservé avec les étrangers... » : les Aussies sont très attachés à leur famille, mais n’ont pas tendance à chercher le contact avec les étrangers, ou facilement accepter des étrangers comme des amis. Cela ne signifie pas qu'ils sont timides ou agressifs. Les Aussies sont sélectifs dans leurs relations sociales. Ils peuvent être extrêmement affectueux avec les membres de famille mais pas intéressés par les signes d’affection des étrangers.
  • «…agressif, autoritaire.. » : Imaginez un accident de voiture où il y a des blessés et où d'autres personnes arrivent, il y a les gens A) qui interviennent et prennent tout en charge B) les gens qui suivent la direction des A et les gens C) qui restent spectateurs. Les Aussies sont du type A. Quand quelque chose arrive, ils prennent les choses en main. Ils ne reculent pas souvent devant un défi et de leurs capacités à résoudre les problèmes et leur indépendance les pousse à tenter de gérer leur environnement. Ils ne renoncent pas facilement non plus.

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ETAPES DE LA VIE
Les caractéristiques décrites plus haut s’expriment elles-mêmes très différemment aux différents stades de la vie du chien.

  • Chiots : Quand ils sont jeunes, les caractéristiques (précédemment décrites) sont souvent émoussées ou pas présentes du tout. C'est le choix de Mère Nature de permettre au chien d'explorer son environnement et d'apprendre à accepter des choses.
  •  Adolescents : Pendant l'adolescence (10 mois à environ 18-20 mois) les Aussies passent souvent par une phase dans lequel ils essayent certaines des tendances des instincts qui apparaissent au fur et à mesure que leurs corps et leur cerveau se développent (exactement comme les adolescents humains le font!). Les traits mentionnés plus haut s'expriment souvent de façon extrême pendant l'adolescence au fur et à mesure que le chien apprend.
  • Adultes : la vraie personnalité adulte (18-20 mois et plus) est souvent très différente de celle du chiot et de l'adolescent.

    Alors, qu’est ce toutes ces informations sur la personnalité inhérente à l’Aussie et l’existence de différentes étapes de développement signifient pour la personne qui éduque un Berger Australien depuis qu’il est chiot ?

    Fondamentalement, cela signifie que le propriétaire devrait être conscient des traits inhérent à la race et aussi conscient que ces caractéristiques peuvent apparaître à différents âges et de différentes intensités. Particulièrement durant l'adolescence, un comportement extrême peut être observé. Les propriétaires devraient prédire l'expression potentielle de ces traits, reconnaître leurs signes préliminaires et éduquer le chiot dès le début avec le but de prévenir les problèmes futurs.

LE CHIOT
Un leadership et des règles claires devraient être donnés aux chiots dès leur plus jeune âge, directement au début. Ils devraient avoir des limites claires et penser que l'humain est le maitre de leur comportement. Cela ne signifie pas d’user de dureté ou de sévérité, mais plutôt que l'humain devrait contrôler chaque aspect de la vie du chiot d’une façon que le chiot puisse le percevoir. Le jeu, la nourriture, les jouets et l'accès aux récompenses devraient être soigneusement contrôlés pour que le chiot comprenne clairement qui est le chef dans la maison.

La plupart des Aussies sont des chiots faciles, et bien trop de propriétaires d’Aussie s’accommodent du stade de chiot facile sans considérer les conséquences. Un Aussie qui n'a pas l’habitude de céder aux demandes de son maitre ne prend pas facilement d’ordre aux moments où leur acceptation devient nécessaire. Il est prudent de former votre chien à être conciliant, docile et «non-ergoteur » au moment de sa vie où c’est le plus simple… quand il est chiot.

Si votre chiot montre de la réserve avec les étrangers et un instinct de garde dès son jeune âge, soyez sûrs de reconnaître ce comportement et enseignez à votre chiot comment vous voulez qu'il agisse. N'encouragez pas de comportement chez le chiot que vous ne voulez pas voir perdurer à l'âge adulte. Ce qui semble mignon dans un chiot « mode peluche » peut être dangereux plus tard chez un chien adulte. Si votre chien est particulièrement sensible aux étrangers, socialisez plus. Si votre chiot est particulièrement gardien, exercez plus de contrôle pour que vous soyez capables à terme de le diriger pour que personne ne soit en danger. Aussi, assurez-vous que le chien sait que la maison est la VÔTRE et non pas la SIENNE en contrôlant sa liberté et l’accès aux ressources.

À cause de l'intelligence extrême de la race, de la sensibilité visuelle et de l’instinct de garde, les chiots Aussies devraient être socialisés dans autant d’environnements différents et de situations que possible. Les races bergères demandent en général quasiment trois fois plus de socialisation que des races de retriever. Faites-le, faites-le de nouveau, faites-le ensuite un peu plus. Un « entretien » devrait perdurer toute la vie du chien.

berger australien

ADOLESCENCE
L’adolescence chez le Berger Australien marque d'habitude le début de comportement de garde, de réserve avec les étrangers et l’autorité. Les propriétaires devraient être conscients que pendant cette période, ces traits peuvent être extrêmement forts, voire alarmants.  Les chiens qui étaient grégaires étant chiots peuvent commencer à éviter le contact avec les étrangers. Les chiens qui ne gardaient pas commencent subitement à le faire et sont souvent difficiles à contrôler dans ces moments-là. Comme une caractéristique de l’Aussie est d’aller VERS les choses qui les tracassent plutôt que de reculer, cela peut mener à des situations difficiles. Si le chien ne veut pas être caressé par un étranger, il peut menacer la personne avec un grognement s'ils ne lui fichent la paix. Les gens que le chien perçoit comme des intrus sont traités avec la plus haute méfiance et peuvent même être accueillis avec des démonstrations d’agressivité.

Beaucoup de propriétaires d’Aussies sont très inquiets pendant l’adolescence, période où le chien peut montrer des comportements extrêmes de protection, de garde ou de réserve. Soyez conscients que la façon que votre chien agit pendant l'adolescence ne représente en général PAS la personnalité qu’il montrera adulte… c’est un stade qui doit être passé pour évoluer. Mais ce n’est pas parce que ce n’est juste qu’un stade, que cela signifie que vous devez l'ignorer et attendre que ça passe tout seul. Votre chien apprend tout le temps. S'il apprend qu’un comportement extrême marche, il continuera à se comporter d'une façon extrême. Vous devez contrôler et prévenir ce comportement par le biais de l’éducation et de la socialisation. Vous ne devez jamais lui permettre d'apprendre que démarrer les dents en avant est une option acceptable. Vous devez considérer comment les gens qui le rencontrent se sentiront s'il montre ce comportement. Vous devez continuer à travailler et éduquer jusqu'à ce que ce comportement diminue.

Ne désespérez pas, même si vous ne voyez peu voire aucun progrès. Il peut sembler que quel que soit vos efforts, votre chien réagit toujours plus fort. Il est NORMAL pour un Berger Australien adolescent de montrer fortement ce genre de comportement durant l'adolescence. Ne lâchez pas l’affaire! Votre premier objectif doit être la prévention…pour que le chien ne découvre jamais que ces comportements peuvent marcher. Si vous éduquez calmement (prudemment) votre chien durant l'adolescence, les comportements extrêmes se réduiront au fur et à mesure que les hormones et l'expérience le rendront.

Dans leur rapport avec leurs propriétaires, les Bergers Australiens adolescents commencent à pousser les limites de leur monde, exactement comme les adolescents humains le font! Cela signifie que les Aussies peuvent défier l'autorité en répondant différemment quand quelque chose leur est demandé. Ils peuvent sembler distraits ou même carrément en opposition. Quelquefois c’est comme s’ils avaient oublié chaque séquence d'apprentissage précédemment acquise! Cela s’arrange en renforçant son contrôle sur l'environnement du chien et des exercices d'obéissance supplémentaires. Ne supposez pas que les choses s'amélioreront si vous vous contentez d’attendre. Si vous ne faites rien, le chien redéfinira sans aucun doute son rapport avec vous. Si vous augmentez l'entraînement et le contrôle, le chien restera où il devrait être… en-dessous de vous dans la structure hiérarchique, un partenaire disposé et conciliant.


ÂGE ADULTE
Les Bergers Australiens adultes qui ont été correctement socialisés et formés peuvent en général composer avec presque tout ce que la vie peut leur réserver, mais dans un style différent de beaucoup d'autres races. La réserve avec les étrangers se transforme en « je ne suis pas le meilleur ami de tout le monde et je n’agis pas comme ça ». L’Aussie adulte ignore souvent les étrangers et sont lents à faire évoluer la classification de « étranger «  à « amis ». Ne vous attendez pas à ce que votre Aussie soit un bisounours du genre « je ne te connais pas mais je t’aime déjà … » Chérissez la loyauté que votre Aussie vous porte, à vous et à votre famille. Ne permettez pas à d'autres de forcer en vain son affection. Respectez sa nature et conservez-lui sa dignité.

Les comportements de garde sont généralement proéminents chez l’adulte, mais un Aussie bien éduqué devrait avoir assez de jugement pour savoir quand c’est approprié et quand il faut céder au « c’est bon ça suffit » de son maitre. Un bon Aussie avec le tempérament qu’il convient gardera probablement la voiture et la maison avec une violente intensité quand le propriétaire n'est pas là. Il peut même garder avec cette intensité vis à vis de personnes extérieures à la famille avec lesquels il a auparavant été sympathique… quand vous êtes là, ils sont parfaits, quand vous n'êtes pas, ils sont considérés comme des intrus.

Il est important de se souvenir que les menaces d’un Berger Australien ne sont pas du bluff. Si un chien de troupeau essaie de faire déplacer une vache, il va renforcer sa menace avec une morsure. C'est aussi vrai dans une situation de garde. Ne mettez pas votre Aussie dans des situations qui le pousseront, dans son esprit, à mordre quelqu'un. Si vous le faites, vous signez presque sa mort par injection mortelle.

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Une bonne connaissance des caractéristiques basiques de la race permet aux propriétaires d'Aussies de se préparer et d'éduquer leur chien pour devenir le meilleur compagnon possible. Ignorer ces traits de caractère basiques pendant l'éducation aboutit presque toujours à des problèmes.

Un Aussie est un chien de travail intelligent, avec un fort instinct de troupeau et de garde, une personnalité autoritaire et agressive, un chien qui pense qu'il n'existe aucune limite dans la vie et qu'il peut manipuler son propre environnement s'il fait simplement assez d'effort pour y arriver.  C'est un chien qui aime sa famille au-delà de toute mesure, qui tolère les étrangers avec dignité mais sans effusion d'affection.

Pour certains, ces traits de caractère seront négatifs et décevants. Mais pour le vrai amateur d'Aussie, ce sont ces traits qui font de cette race le meilleur chien au monde.